Sie gehören zu der großen Familie der Penne, in der einige abgeleitete Produkte in Sizilien Maltagliati oder Ziti bezeichnet werden. Von dünnem oder gerilltem Nudelblatt werden die größeren Formate als „Pennoni“ bezeichnet, während die kleineren unter der Bezeichnung „Pennettine“ oder „Mezze Penne“ (in zwei Hälften geschnittene Stifte) zu finden sind. 

Diese Nudelart steht in direktem Zusammenhang mit der Form des Füllfederhalters, der bis in die 50er Jahre verwendet wurde. Die „Penne“ genannten Nudeln ist 1865 in San Martino d’Albaro (Genua) entstanden, wo der genuesische Teigwarenhersteller Giovanni Battista Capurro eine Maschine patentieren ließ, mit der die Nudeln gleichmäßig schräg in Stücke von 3 bis 5 cm geschnitten wurden, ohne die Enden zusammenzudrücken. Diese Innovation stellt einen entscheidenden Schritt in der Entwicklung moderner Techniken zur Herstellung von Nudeln dar. 

Ein weiterer großer Fortschritt in der Nudelindustrie ist die Möglichkeit, direkt auf die Nudeln Rillen zu gravieren, wie bei diesen Mezze Penne Rigate, wodurch die Soße aufgenommen werden kann.

Perfekt für

Die Mezze Penne Rigate eignen sich hervorragend für einfache und leichte Soßen auf der Basis frischer Tomaten wie im berüchtigten Rezept All’Arrabbiata. Auch sind sie sehr appetitlich mit Tomaten und Mozzarella im Ofen gebacken.